音形

元音大推移The Great Vowel Shift

“元音大推移”的说法最先是由丹麦语言学家奥托·叶斯柏森(Otto Jespersen)提出。他发现,从14世纪开始,英语发生了一次很大的语音转变,从大都会和港口城市向乡村的扩散,一直持续到16世纪,最终使英语语音发生了很大的变化。由于这次语音转变主要是元音,尤其是长元音,而辅音却基本不变,因此称为“The Great Vowel Shift”,国内一般翻译为”元音大推移 “。

下图就是所谓的“元音大推移“的具体变化图,从图中可以看出,不是一两个元音发生了变化,绝大多数元音都发生了变化。这种变化好比是四川话和普通话的区别,虽然发生了很大的变化,但还没到完全听不懂的程度。英语元音变化很大,但是和中国推行普通话的变革相比,还是差了几个等级,因为普通话不仅元音变化,辅音也发生变化,众多方言在普通话面前分崩离析。所以英语的变化只能叫Great Swift,将来写历史,汉语的变化可以叫Great Revolution。

元音大推移发生的确切原因和它惊人的速度一直是英语语言学和文化史上的未解之谜。有人认为是由于“黑死病后英格兰东南部大量涌入的移民,操各种方言的人群汇聚于在一起,出于交流的需要人们不得不调整各自的发音习惯,中间的调和型的发音在伦敦发展起来并逐渐成为规范继而向各地扩散。” 总之,就是不同口音的人汇集后不断交流最后形成的。英语能成为世界语,和这段历史关系很大。

英语中有部分单词发音非常特殊,比如father 这个单词的 a 字母,to 和 do 的 o 字母,这些单词都是超级常用词,由于这些词实在是太深入人心了,“元音大推移”也无法憾动它们。

原本这样的语音变化将会一直进行下去,但是15世纪中叶以后,随着活字印刷术在欧洲传播,各种文字类印刷品在英国逐渐普及,英语的拼写也随之固定,英语的语音转变受其影响趋于缓和。正如我书中所描述的那样“元音动若流水,辅音静若磐石”。由于元音主要靠口型和舌头的变化决定,这是一种非常不稳定的形式,可以非常轻易地被改变,而辅音相对来说就稳定得多,但是辅音再稳定,也没有刻在石头上的文字稳定。可以说,印刷术将文字固化到纸质上,录音机更是将语音固化到磁带上,现代科技彻底改变了语言的外在环境,元音大推移这种情况再也不可能发生了,除非科技崩塌,人类退回原始社会。

很多人争论到底应该学英音还是美音,其实吧,英语一直有很多种发音,有澳大利亚英语,印度英语,中国英语,日本英语……随着将来的不断融合,肯定又会有新的发音出来。

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